就算一個人很少、甚至從來不哭,每天還是會製造510盎司(約150300c.c.)的眼淚。這裡有一些其他有關眼淚的真相:

眼淚是由什麼所組成?

眼睛上的淚膜是一個複雜的系統,總共有三層:油、水與黏液。水層最厚,含有電解質(例如鈉和鉀)、蛋白質(大部分是酵素)、葡萄糖,以及其他物質。外在油層的多種脂肪可減緩蒸發。但眼淚的特定組成取決於整體健康及其他狀況,每日會有所改變。


眼淚在哪裡製造,流向何方?

眼淚大部分是由淚腺製造,淚腺剛好位於兩眼外角的上方;眨眼可將眼淚分散到整個眼球表面。眼淚排進眼瞼裡的小開口稱為淚點(眼瞼內角上的一點),然後經過導管到鼻腔,融合或變成鼻涕的一部分,這就是為什麼哭的時候也會鼻塞。如果眼淚的製造量超過排除量,過多的眼淚會溢出下眼瞼,譬如哭泣就是如此。


眼淚有什麼功能?

除了潤滑眼睛及沖洗殘骸之外,眼淚之於眼睛的意義,相當於血液之於人體,它可傳遞氧氣及養分並移除眼睛上的廢物,眼淚也藉由消除眼球表面的凹凸不平,改善視網膜上所形成的影像,這也就是?什麼乾眼症的人視覺會顯得模糊。另外,眼淚也是人體的防禦機制,含抗體、酵素及其他免疫成分,有助於保護眼睛對抗微生物。


眼淚有不同的種類嗎?

有的,連續性(基本性)的眼淚,因眼睛的基本需求而產生,具潤滑功能;反射性或刺激性眼淚,則是在眼睛暴露於過強光線、寒冷、風、外來物或刺激氣體時(像是切洋蔥)所產生。心理性眼淚會由於情緒因素而落淚。


為什麼人類會哭?

哭是一種溝通需要,以及引起他人注意的方式(至少在早期生活中),它也可以是釋放情緒壓力的方法。根據1980年代起的研究,心理性眼淚與其他眼淚的組成不同,研究人員提出一項理論,認為身體可能透過哭泣來排出與壓力相關的化學物質。小男孩與小女孩哭泣的頻率相同,但是根據研究報告,年紀增長後,女性比男性更常哭泣。但是人們如何傳遞情緒?一般而言,大部分取決於文化及心理因素。


其他生物會哭嗎?

所有在陸上生活的脊椎動物(有背骨的動物)都有連續性眼淚,也可能有反射性眼淚。雖然有大象因悲傷而留下眼淚的報告,但是人類看來是唯一會因為情緒因素而哭的動物。


為什麼切洋蔥會掉眼淚?

切洋蔥的時候,洋蔥會釋放出一種酵素,使得空氣中形成刺激眼睛的化學物。雖然沒有商品化上市,但紐西蘭研究人員製造出不流淚洋蔥,可抑制這種酵素基因的產生。


什麼是乾眼症候群,誰會有患病的風險?

如果眼淚減少或眼淚蒸發太快,就會造成乾眼症。現在認為眼睛表面發炎也會有影響。除了造成眼睛內灼熱、搔癢或顆粒感,乾眼症候群會造成視力模糊,並可能傷害眼睛。有些矛盾的是,另一症狀可能反而是過度流淚,女性尤其是更年期前後以及較年長的人會有較高的風險。由於環境狀況(溼度低、風、煙、灰塵)、特定藥物(例如:利尿劑、抗憂鬱劑及抗組胺藥物)、部分疾病(包括帕金森氏症與糖尿病)或 LASIK 雷射手術,也可能會發生乾眼症,抽煙也可能造成眼睛乾澀。如果人工淚液及其他居家療法幫助不大,請您就醫治療。

(摘自Wellness Letter Volume26, Issue5, February 2010

文章轉載自美兆行銷處

 


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