愛滋空窗期 謹防偽陰性

楊惠中/愛滋感染者權益促進會常務理事

吳卓翰/公職醫事檢驗師

 

媒體報導,一名愛滋病患搶劫超商,有居民協力逮捕嫌犯時遭到咬傷,被送往醫院檢測愛滋病毒(HIV),所幸結果呈陰性……。

看到這則報導,有些憂心,HIV怎可能於受感染當日即檢測確定?感染HIV後,需要經過一段時間,血液才會產生HIV抗體。因此,感染初期可能因抗體尚未產生,而檢驗呈陰性反應,此即「空窗期」。


一般而言,空窗期約是感染後6-12周內,此時無法偵測出愛滋病毒。然而,隨著檢驗方式的發展與進步,空窗期已可以縮短至1到2周。

感染HIV初期,約有50%以上患者會出現類似感冒、傳染性單核球過多症(Infectious Mononucleosis-Like)的症狀,例如不明原因發燒、腹瀉、體重減輕、咳嗽、喘氣、口腔念珠菌等感染。

待相關症狀消失之後,患者即進入無症狀之隱性期或潛伏期。過去調查發現,大多數患者在5至10年後發病,成為愛滋病(後天免疫缺乏症候群,AIDS)患者。

一般常用的檢驗方法,是用酵素免疫分析法(ELISA)檢驗有無HIV抗體之存在,倘二次檢驗結果均為陽性反應,再進一步使用西方墨點法(Western Blot)檢驗,以「確定」真為HIV感染。而檢測病毒成分的病毒培養、聚合連鎖反應(PCR)等方式,運用較不普遍,自費價格亦較高。

若懷疑感染HIV,應儘速接受HIV檢驗(請參考http://www.cdc.gov.tw/),並應同時停止可能傳染病毒之行為。檢驗結果若為陽性,應進一步再次確認;檢驗結果若為陰性,應在三個月後再次接受檢驗,以避免空窗期之誤判。愛滋病已在台灣出現21年了,但多數人的認知仍停留在早期。已感染愛滋者仍可能因不知情而傳染其他同樣「不知情」之他/她人,成為傳染病防治之漏洞。

【2007/11/30 聯合報】

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